长腿了? 疯狂的石头竟会“走路”

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每天都可以看到这块石头,但是你看过自己“走路”的石头了吗?加利福尼亚州有一些石块在移动。虽然石头稍微移动时没有大惊小怪,但这些石头可以移动数百米并在地面上留下长长的痕迹。是谁让它们移动,是由人还是动物完成的?然而,这里的人很少,除了石头运动的痕迹之外没有任何痕迹。那么,它是外星人还是神秘力量?近一个世纪以来,这个难题困扰着科学家和游客。

死亡谷中奇怪的石头

在加利福尼亚州和内华达州附近的山区,有一个巨大的死亡谷。峡谷被悬崖包围,地形陡峭。这个地方一年四季都无人居住,甚至很少看到鸟类和野兽。山谷中有一个叫做赛道的盐湖,这是一个季节性干涸的湖泊,这意味着在雨季会有湖水。但在炎热干燥的季节,湖水将全部蒸发掉。算了吧。在冬季和早春,湖泊有时会冻结。

盐湖中有许多石头。这些石头被称为帆石。它们由泥浆和泥浆沉积物组成,重达320公斤,小到鹅卵石。

盐湖水蒸发后,人们发现了一种奇怪的现象 - 帆石的运动痕迹经常出现在干涸的湖床上 - 它们被拖在后面长长的“尾巴”,清晰地显示出来。有一条“行走”路线,当它们很快时,它们可以“行走”数百米。此外,帆石的运动不遵循特定的轨迹。相反,当一些彼此靠近的石头同时移动时,它们的行进路径最初是平行的,但是一块石头停下来,另一块石头继续移动;偶尔,石头突然向左或向右移动;一些石头可能会在移动过程中反转并向后移动;更有趣的是,一些石头会在干涸的湖床上翻身。

石头“走路”是一场大风?

由于这些帆板运动“走路”的原因,人们已经做出了各种猜测。例如,有些人认为它是由地震引起的。有些人认为盐湖下的土壤因湿度而膨胀,石头是“顶部”。起来,有些人认为它是由外星人的牵引光束引起的,更主流的说法集中在死亡之谷的风中。

中国地质大学(北京)地球科学与资源学院万天峰指出:“盐湖是一个季节性干涸的湖泊,这意味着雨季湖水会有水,这使得石头粘土可能比较柔软,长期的风雨会使石头非常不稳定。干燥的季节到来时,有强风,石头很容易滚动。

不仅如此,死亡谷的水平岩层似乎非常平坦,但事实上,仍有一个斜坡。万天峰说:“大峡谷沿岸通常有很多山谷,坡度还比较大。在风和重力的影响下,这些大小的石头将从高处滚动到低处。”从远处看,整个河床似乎非常平坦。

浮冰是否将石头推向前方?

然而,风吹石头的论点受到质疑,因为一些移动的石头重量超过300公斤,似乎很难被风吹走。所以一些科学家已经建议冰可以移动石头,并且他们指出冰可以帮助石头以各种方式移动 - 被风吹动的大型浮冰可能将石头推向前方,或者融化石头周围的冰。石头会像救生圈一样漂浮。

虽然这些解释是合理的,但很难证明,因为没有人真正看到或记录石头的运动。

为了解开风帆石移动之谜,加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋学研究所的研究人员决定直接上手进行试验,他们安装了一个高分辨率气象站,用来每隔1秒钟测量一次风速,并给15块石头安装了运动激活GPS装置,以便监控这些石头的“一举一动”。这项试验在得到公园管理中心许可后,从2011年冬季开始实施。该项目的研究人员拉尔夫·洛伦兹形容它是“有史以来最枯燥乏味的试验”。

接下来,研究人员就开始了一段漫长的等待与观察,直到2013年12月,他们的试验才渐渐有了眉目。观测数据显示,石块移动需要多种因素相结合。首先,盐湖里必须充满水,而且它的深度必须足以在寒冷的冬季夜晚形成浮冰,但是还不能太深,要让石块露出水面。随着夜间的气温下降,盐湖会冻结形成一层冰,这层冰必须不能太薄,也不能太厚,因为它需要在能满足自由移动的同时,还得足够结实。在阳光充足的白天,冰层开始融化,碎裂成大块浮冰,它们在轻风的吹拂下在湖里向前移动,并推动位于它们前面的石块一起前进,在水底柔软的泥泞地面上留下一道道移动痕迹。

然而,神秘并没有完全解决。记录只显示了较小的岩石的移动,但却没有记录到大石头的移动。

研究者之一的理查德·诺里斯说:“在湖里有水的两个半月中,我们记录了5次移动事件,涉及上百块石头。我们发现,即使在死亡谷这样以高温着称的地方,浮冰也能形成一股强大的力量。但是我们还没有见到真正的大家伙移动。它们是否也以同样的方式移动呢?目前还不得而知。”让我们拭目以待!

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会“走路”的石头并非死亡谷独有

其实,石头会“走路”的现象不只发生在死亡谷中。西班牙曼彻格泻湖中的奇石也很出名。该石头重7公斤多,移动轨迹长100多米。

西班牙马德里康普顿斯大学的研究人员认为,泻湖中的微生物是石头“行走”的关键所在。泻湖底部生活着一个由蓝藻、单细胞藻类和其他小型生物组成的微生物群落,它们分泌出光滑的物质,脱落形成沉积淤泥,从而为石头提供了一个光滑的“溜冰场”。冬季的强风导致泻湖产生水流,推动石头在微生物分泌物表面上滑动。而当泻湖干涸裸露出地表时,地面上便出现了石头的移动轨迹。

研究小组成员玛丽亚·艾瑟·桑兹解释说,他们之所以做出这个解释,有两方面的证据。首先,微生物分泌沉积物分布在石头移动的路线上,并且方向与水流方向相同。其次,石头移动路线的走向与该地区冬季风暴的盛行风向完全吻合。(实习生 林文慧 记者 陈 萌)

(责编:乔雪峰、吕骞)

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