上个月 一颗足球场大的小行星与地球“擦肩而过”|小行星

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上个月,一个带有足球场的大型小行星“通过了地面”

如果你击中地球,你可能会摧毁一个城市。

新京报(见习记者徐美慧),一颗直径57-130米的小行星以24.5公里/秒的速度经过地球。它离地球只有72,500公里。距离不到1/5个月。但直到小行星接近地球的前一天,它被巴西SONEAR天文台发现,后来被命名为“2019 OK”。

《纽约邮报》该报告说,这颗小行星可能是过去10年来通过地球的最小的小行星。欧洲航天局表示,“2019 OK”的规模与足球场大小差不多。

北京天文馆馆长朱进表示,如果“2019 OK”真的击中地球,它可能会摧毁一座城市,其破坏将超过1908年的通古斯爆炸。

64a0-iatixpn0302963.jpg巴西SONEAR天文台首次观察到“2019 OK”。图/欧洲航天局

“2019 OK”的破坏力有多大?

“这颗小行星不是地球附近最大的因素。每年,小行星都会从这个距离飞过,但这个小行星更大,更危险。”朱金说,“2019 OK”如果击中地球,它将产生区域性影响,并且可以将损害程度与1908年的通古斯爆炸进行比较。

1908年6月30日,一颗直径约60米的小行星在西伯利亚通古斯河附近的森林附近爆炸。爆炸摧毁了该地区约2,000平方公里的森林,并砍倒了约8000万棵树。幸运的是,爆炸区人口稀少,官方报告中没有官员伤亡报告。距离爆炸最近的城镇约60公里,大量房屋被粉碎。

中国科学院国家天文台前研究员李静说,通古斯大爆炸是历史上记载的最强大的事件。爆炸释放的能量相当于1000枚广岛原子弹的能量。

“2019 OK”的直径在57到140米之间。 1908年在突尼斯发生爆炸的小行星直径约为60米,这是“2019 OK”的下限。

近年来,小行星撞击的最大影响是2013年俄罗斯车里雅宾斯克事件。

2013年2月15日,一颗陨石从俄罗斯车里雅宾斯克坠落。它在穿越大气层时会摩擦和燃烧,爆炸,产生大量碎片并形成“石雨”。朱进介绍说,这颗小行星的直径约为15米,就在大城市的爆炸中。爆炸的冲击波震动了许多房屋,数千人被划伤。

“如果'2019 OK'袭击地球,它的破坏力可能比100年前的通古斯爆炸强。如果它落入城市,城市肯定会'废除',后果将是灾难性的。”朱进说。

为什么在飞行前一天观察到它?

让天文学家担心的是,“2019 OK”是地球前一天,人类发现了这颗小行星。

你为什么不早点看到这颗小行星?朱进解释说,“2019 OK”来自太阳的方向,太阳的眩光掩盖了它。它的轨道方向非常接近太阳,仅在白天,并且很难观察到地面上的大型望远镜。

小行星本身不发光,主要反射太阳光。是否可以找到它与小行星的轨道有很大的关系。小行星和地球都围绕太阳旋转,两者之间的距离可以变化很大。 “如果离地球太暗,我们的观察能力将无法找到它。只有当它离地球更近时才能找到它。”朱进介绍。

根据北京天文馆的高级工程师余文的说法,小行星必须足够接近地球才能够被观察到足够的亮度。 “我们主要通过光学手段和望远镜观察小行星。它太小,太远,太暗,很难观察。”

此外,朱进补充说,并非所有的天文望远镜都使用观测来击中小行星,而面对它们的小行星的观测时间相对较小,这有其自身的局限性。

f334-iatixpn0303319.jpg 7月25日,“2019 OK”和地球“经过”。图/NASA

小行星撞击地球是否常见?

当地球围绕太阳旋转时,它会遇到许多围绕太阳旋转的小物体。

朱进介绍说,近期有许多小天体,有的撞击地球,有的通过地球。这种情况比较常见。 “实际上,地球每年遇到200多个这样的小物体,无论大小,'2019 OK'都是一颗相对较大的小行星。”

“直径为几米的小行星危害较小,出现频率较高,可能撞到人或车;直径为几十米的小行星撞击力相对较大。例如,1908年突尼斯爆发的小行星是直径约60米。2000平方公里的森林遭到破坏;直径1公里的行星撞击地球的影响将导致世界四分之一的人口死亡;一颗直径大于1的小行星十几公里将袭击地球,导致80%的地球物种灭绝。“朱进介绍。

恐龙灭绝的一个原因是小行星撞击地球:6500万年前,在白垩纪时期,一颗直径约16公里的小行星撞击地球,导致地球生物的广泛破坏。

人类如何避免小行星撞击地球?

观测小行星是一种重要手段。世界上首次成功预测撞击地球的小行星是在2008年。

2008年10月6日,国际小行星中心发布了一项预测,即北京时间7日上午10点46分,一颗名为“2008 TC3”的小行星有可能与地球发生99.8%至100%的碰撞。经过19个小时的预报,一颗小行星进入苏丹北部的地球大气层并被烧毁。事后观察表明,预期的撞击时间误差仅为15秒。 “2008 TC3”成为人类历史上第一个被观察到的小行星。

“这颗小行星的直径只有4米左右,对地球的影响相对较小,但这种成功的预测具有非常大的意义。”朱进说。

朱进说,在过去的十年或二十年里,世界上用于探测小行星撞击地面的技术发展迅速。 “世界上有一些专门发现小行星的项目。在发现它之后,我们将进一步推测它是否会通过计算它的轨道对我们构成威胁。我们可以发现可能撞击地球的绝大多数小行星。但它不是100%。“

除了预测,如果小行星撞击地球,我们该怎么办?

“我个人认为没有真正可靠的方法来避免它。”朱进说。

此前,研究人员已经提出使用核弹,卫星撞击等来改变撞击地面的小行星的轨迹,以便它们避开地球。

“一颗小直径的小行星,如果我们弄清楚它会在哪里撞击,可以采取疏散当地居民的形式;如果一颗较大的小行星撞击,则更难以避免。一些科学家建议它可以通过碰撞解决或但是我认为这种方法也很危险。如果你使用它很糟糕,它可能适得其反,导致更大的问题。“朱进说。

严文还说,目前防止小行星与地球相撞的方法并不多。只有通过长期研究,我们才会努力提出有效的对策。

新京实习记者徐美辉

主编:赵明